নিকোলসের চমৎকার ইনিংসে স্বস্তিতে নিউজিল্যান্ড

17

একাদশে জায়গা নড়বড়ে হয়ে পড়েছিল হেনরি নিকোলসের। কম সুযোগ তো আর পাচ্ছিলেন না, কিন্তু ব্যর্থতার চোরাবালিতে শুধু আটকেই যাচ্ছিলেন তিনি। অবশেষে জ¦লে উঠলো তার ব্যাট। ১৪ ইনিংস পর প্রথমবার পেলেন ৫০, তবে এখানেই থামলেন না। পূরণ করলেন টেস্ট ক্যারিয়ারের ষষ্ঠ সেঞ্চুরি। নিকোলসের চমৎকার এই ইনিংসে ভর দিয়ে ওয়েলিংটন টেস্টের প্রথম দিন শেষে স্বস্তিতে নিউজিল্যান্ড। সফরকারী ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে তাদের সংগ্রহ ৬ উইকেটে ২৯৪ রান। সন্তান-সম্ভবা স্ত্রীর পাশে থাকতে ওয়েলিংটন টেস্টে নেই অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন। হ্যামিল্টনে তার ক্যারিয়ারসেরা ডাবল সেঞ্চুরিতেই ইনিংস ব্যবধানে জিতেছিল কিউইরা। ওয়েলিংটনে তিনি না থাকায় ব্যাটিং নিয়ে দুশ্চিন্তার যথেষ্ট কারণ ছিল স্বাগতিকদের। আশঙ্কার মেঘ ঘনীভূতও হয় ৪৮ রানে ৩ উইকেট হারিয়ে। ওই জায়গা থেকে প্রতিরোধ শুরু নিকোলসের। দুর্দান্ত ব্যাটিংয়ে দিন শেষে তিনি অপরাজিত ১১৭ রানে। তার সঙ্গে দ্বিতীয় দিন শুরু করবেন ১ রানে অপরাজিত থাকা কাইল জেমিসন। টস জিতে ফিল্ডিং নেওয়ার সিদ্ধান্ত যর্থার্থ প্রমাণ করেন ক্যারিবিয়ান পেসাররা। বিশেষ করে শুরুর দিকে বল হাতে গতিঝড় তুলেছিলেন শ্যানন গ্যাব্রিয়েল। ওয়েস্ট ইন্ডিজ পেসারই শুরু করেন উইকেট উদযাপন, ১৪ রান করা টম ব্লান্ডেলকে বোল্ড করে প্যাভিলিয়নে ফেরান তিনি। পরের কোপটা মারের অভিষিক্ত চেমার হোল্ডার। ক্যারিয়ারের প্রথম উইকেট শিকার করেন তিনি টম ল্যাথামকে ফিরিয়ে। উইলিয়ামসনের অনুপস্থিতিতে অধিনায়াকের দায়িত্ব সামলানো এই ব্যাটসম্যান ২৭ রান করে ধরা পড়েন আরেক অভিষিক্ত উইকেটকিপার জোশুয়া দা সিলভার গ্লাভসে। খানিক পর আবার আঘাত গ্যাব্রিয়েলের। এবার তার শিকারে পরিণত হওয়া অভিজ্ঞ রস টেলর ফেরেন মাত্র ৯ রান করে। চাপে পড়া কিউইদের ওই জায়গা থেকে টেনে তোলেন নিকোলস। তিন নম্বরে নামা উইল ইয়ংয়ের সঙ্গে জুটি গড়ে বাড়িয়ে নেন দলের রান। তবে ইয়ংয়ের সম্ভাবনাময় ইনিংসটির ইতি ঘটে ৪৩ রানে গ্যাব্রিয়েলের তৃতীয় শিকারে পরিণত হলে। নিকোলস অবশ্য থামেননি। দুর্দান্ত ব্যাটিংয়ে সেঞ্চুরি পূরণ করে তিনি অপরাজিত। ২০৭ বলের অপরাজিত ১১৭ রানের ইনিংসটি সাজিয়েছেন ১৫ বাউন্ডারি ও এক ছক্কায়। প্রথম দিনে ৩০০ ছুঁই ছুঁই স্কোর গড়ার পথে নিকোলস সাহায্য পেয়েছেন ড্যারিল মিচেল (৪২) ও বিজে ওয়াটলিংয়ের (৩০) কাছে। ওয়েলিংটন টেস্টের প্রথম দিনে ওয়েস্ট ইন্ডিজের সবচেয়ে সফল বোলার গ্যাব্রিয়েল। ৫৭ রান দিয়ে তার শিকার ৩ উইকেট। অভিষিক্ত চেমার হোল্ডার ২ উইকেট পেয়েছেন ৬৫ রান খরচায়।
সংক্ষিপ্ত স্কোর:
(প্রথম দিন শেষে)
নিউজিল্যান্ড: প্রথম ইনিংসে ৮৪ ওভারে ২৯৪/৬ (নিকোলস ১১৭*, ইয়ং ৪৩, মিচেল ৪২, ওয়াটলিং ৩০, ল্যাথাম ২৭; গ্যাব্রিয়েল ৩/৫৭, চেমার হোল্ডার ২/৬৫)।