যুক্তরাষ্ট্রে রাস্তাগুলোকে দেখাচ্ছে নদীর মত, বন্যায় মৃত্যু বেড়ে ২৫

5

যুক্তরাষ্ট্রের কেন্টাকি অঙ্গরাজ্যের পূর্বাঞ্চলে প্রবল বৃষ্টি আর বন্যায় মৃতের সংখ্যা বেড়ে হয়েছে ২৫ জন, তাদের মধ্যে অন্তত চারজন শিশুও রয়েছে। হতাহতের সংখ্যা আরও বাড়ার আশঙ্কা প্রকাশ করে রাজ্যের গভর্নর অ্যান্ডি বেসিয়ার বলেছেন, ‘পরিস্থিতি এখনও ভয়াবহ। আমরা এখনও তল্লাশি আর উদ্ধার কার্যক্রম চালিয়ে যাচ্ছি। বন্যার পানি বাড়ির ছাঁদ পর্যন্ত পৌঁছে গেছে, রাস্তাগুলোকে দেখাচ্ছে নদীর মত।’বুধবার ও বৃহস্পতিবার টানা ভারি বৃষ্টিতে কেন্টাকির পূর্বাঞ্চলে বহু বাড়িঘর ভেসে যায়, রাস্তাঘাট পানিতে ডুবে যায়। নদী উপচে পানি ঢুকে পড়ে লোকালয়ে। পুলিশ ও ন্যাশনাল গার্ডের সদস্যরা হেলিকপ্টার ও নৌকা ব্যবহার করে অ্যাপলাচিনের কয়লা খনি অঞ্চলে বাড়ি ও গাড়ি থেকে কয়েক ডজন মানুষকে উদ্ধার করে।

স্থানীয় গণমাধ্যমে আসা ভিডিওতে দেখা যায়, বন্যার পানি বাড়ির ছাঁদ পর্যন্ত পৌঁছে গেছে, রাস্তাগুলোকে দেখাচ্ছে নদীর মত। যুক্তরাষ্ট্রের ফেডারেল ইমার্জেন্সি ম্যানেজমেন্ট এজেন্সির প্রধান ডিয়েন ক্রিসওয়েলকে নিয়ে হেলিকপ্টারে করে সবচেয়ে ক্ষতিগ্রস্ত এলাকাগুলো দেখে আসার পর বেসিয়ার জানান, বন্যার মাত্রা দেখে তিনি হতবাক।‘শত শত বাড়ি, খেলার মাঠ, পার্ক, ব্যবসা প্রতিষ্ঠান পানির নিচে ডুবে আছে। পরিস্থিতি এতটা খারাপ হতে পারে, আমার ধারণাতেও ছিল না। আমাদের মধ্যে এরকম কেউ দেখেছেন বলে আমার মনে হয় না।’খাড়া পাহাড় এবং সংকীর্ণ উপত্যকার কারণে কেন্টাকিতে বৃষ্টির সময় পাহাড়ি ঢল নতুন নয়। তবে জলবায়ু পরিবর্তনের বিরূপ প্রভাবে এর তীব্রতা বাড়ছে বলে বিশেষজ্ঞরা মনে করছেন।সাত মাসের মধ্যে এ নিয়ে দ্বিতীয়বারের মত ব্যাপক দুর্যোগের শিকার হল কেন্টাকি। এর আগে ডিসেম্বরে এ অঙ্গরাজ্যের পশ্চিমাংশে কয়েকটি টনের্ডোর তা-বে অন্তত ৮০ জনের প্রাণ যায়।