বার্নলির মাঠে হোঁচট খেল ইউনাইটেড

3

দুই অর্ধে দেখা মিলল দুইরকম ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের। প্রথমার্ধে একচেটিয়া আধিপত্য করে এগিয়ে যাওয়া দলটিকে বিরতির পর সেভাবে খুঁজেই পাওয়া গেল না। দারুণভাবে ঘুরে দাঁড়িয়ে রালফ রাংনিকের দলকে রুখে দিল লিগ টেবিলের তলানির দল বার্নলি। ইউনাইটেডের হয়ে এক বছরের বেশি সময় পর গোল পাওয়ার উপলক্ষ জয়ে রাঙাতে পারলেন না পল পগবা। বার্নলির টার্ফ মুর স্টেডিয়ামে মঙ্গলবার রাতে প্রিমিয়ার লিগের ম্যাচটি ড্র হয় ১-১ গোলে। সময়টা ভালো যাচ্ছে না ম্যানচেস্টারের দলটির। ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে গত শুক্রবার মিডলসবরোর বিপক্ষে টাইব্রেকারে হেরে এফএ কাপের চতুর্থ রাউন্ড থেকে বিদায় নেয় তারা।

এবার লিগে পয়েন্ট হারানোর হতাশা সঙ্গী হলো তাদের। ছিটকে গেল শীর্ষ চারের বাইরে। ক্রিস্তিয়ানো রোনালদোকে বেঞ্চে রেখে খেলতে নামা ইউনাইটেড ত্রয়োদশ মিনিটে এগিয়ে যেতে পারত। ব্রুনো ফের্নান্দেসের ফ্রি কিকে ডি-বক্সে হেডে বল জালে পাঠান রাফায়েল ভারানে। তবে বিল্ড আপের সময় হ্যারি ম্যাগুইয়ার ফাউল করায় ভিএআরের সাহায্যে গোল দেননি রেফারি। গোলের জন্য বেশিক্ষণ অবশ্য অপেক্ষায় থাকতে হয়নি সফরকারীদের। অষ্টাদশ মিনিটে দারুণ নৈপুণ্যে মেলে সাফল্য। ফের্নান্দেস বাঁ দিকে খুঁজে নেন মার্কাস র‌্যাশফোর্ডকে। এই তরুণ ডি-বক্সে ঢুকে পাস দেন লুক শকে। বাইলাইনের কাছ থেকে তার কাটব্যাকে ১০ গজ দূর থেকে শটে লক্ষ্যভেদ করেন পগবা। ৩৮৪ দিন পর ইউনাইটেডের হয়ে জালের দেখা পেলেন ফরাসি মিডফিল্ডার। এর আগে সবশেষ গত বছরের জানুয়ারিতে ফুলহ্যামের বিপক্ষে গোল করেছিলেন তিনি।

তিন মিনিট পর বার্নলির জালে আবার বল গেলেও ব্যবধান বাড়েনি। ডান দিকের বাইলাইনের কাছ থেকে র‌্যাশফোর্ডের নিচু ক্রসে নিজেদের জালেই বল পাঠান বার্নলির ডিফেন্ডার বেন মি। এর আগ মুহূর্তে তাকে পগবা ফাউল করায় পতাকা তোলেন লাইন্সম্যান। ৩৪তম মিনিটে দুর্দান্ত সেভে ব্যবধান বাড়তে দেননি বার্নলির গোলরক্ষক নিক পোপ। কাছ থেকে এদিনসন কাভানির হেড পা দিয়ে ফেরান তিনি। প্রথমার্ধে ঘর সামলাতে ব্যস্ত থাকা বার্নলি দ্বিতীয়ার্ধের দ্বিতীয় মিনিটেই সমতা ফেরায়। সতীর্থের পাস ধরে ডি-বক্সে ঢুকে দাভিদ দে হেয়াকে ফাঁকি দেন ইংলিশ ফরোয়ার্ড জে রদ্রিগেজ।

একটু পর এগিয়েও যেতে পারত স্বাগতিকরা। ২৫ গজ দূর থেকে ডাচ স্ট্রাইকার ভাউট ভেগহর্স্টের নিচু শট ডান দিকে ঝাঁপিয়ে এক হাতে কর্নারের বিনিময়ে রক্ষা করেন দে হেয়া। ৬৮তম মিনিটে কাভানিকে তুলে রোনালদোকে নামান ইউনাইটেড কোচ। ৭৯তম মিনিটে কয়েকজনকে কাটিয়ে র‌্যাশফোর্ডের পাসে ভারানের প্রচেষ্টা ঠেকান ডিফেন্ডার মি। পরক্ষণে কর্নারে রোনালদোর হেড উড়ে যায় ক্রসবারের ওপর দিয়ে। বাকি সময়ে আর পরিষ্কার সুযোগ তৈরি করতে পারে কেউই। ২৩ ম্যাচে ১১ জয় ও ৬ ড্রয়ে ৩৯ পয়েন্ট নিয়ে পাঁচে নেমে গেছে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড। একই সময়ে হওয়া আরেক ম্যাচে ওয়াটফোর্ডকে ১-০ গোলে হারিয়ে ৪০ পয়েন্ট নিয়ে চারে উঠেছে ওয়েস্ট হ্যাম ইউনাইটেড। ওয়েস্ট হ্যামের সমান ২৪ ম্যাচে ৪৭ পয়েন্ট নিয়ে তিনে আছে চেলসি। তাদের চেয়ে ১ পয়েন্ট বেশি নিয়ে দুইয়ে লিভারপুল। ইয়ুর্গেন ক্লপের দল দুই ম্যাচ কম খেলেছে। ২৩ ম্যাচে ৫৭ পয়েন্ট নিয়ে শীর্ষে আছে শিরোপাধারী ম্যানচেস্টার সিটি।