দ্বিতীয় টেস্টে ঘুরে দাঁড়িয়েছে ইংল্যান্ড

2

দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে লর্ডসে প্রথম টেস্টে ইনিংস ব্যবধানে হারলেও দ্বিতীয় টেস্টে ঘুরে দাঁড়িয়েছে ইংল্যান্ড। ম্যাঞ্চেস্টারে দ্বিতীয় টেস্টের দ্বিতীয় দিনের শেষে তারা এগিয়ে ২৪১ রানে। প্রথম ইনিংস বেন স্টোকস এবং বেন ফোকসের জোড়া সেঞ্চুরির সৌজন্যে প্রোটিয়া বোলারদের উপর দাপট দেখাচ্ছে ইংল্যান্ড। আগের দিন ৩ উইকেটে ১১১ রান নিয়ে খেলা শুরু করার পর দ্বিতীয় দিনের শুরুতে তারা জনি বেয়ারস্টোকে (৪৯) হারায়। কিছুক্ষণ পরে ফিরে যান ওপেনার জাঁক ক্রলি (৩৮)।

১৪৭ রানে পাঁচ উইকেট হারিয়ে তখন কিছুটা চাপে ইংলিশরা। সেখান থেকে জুটি গড়েন বেন স্টোকস এবং বেন ফোকস। ষষ্ঠ উইকেটে দুজনে ১৭৩ রানের জুটি গড়ে ইংল্যান্ডকে চালকের আসনে বসিয়ে দেন। কাগিসো রাবাদার বলে ক্যাচ দিয়ে ১০৩ রানে স্টোকস যখন মাঠ ছাড়ছিলেন, তখন পুরো গ্যালারি দাঁড়িয়ে তাকে অভিবাদন জানায়। অধিনায়ক হওয়ার পর এই প্রথম সেঞ্চুরি এলো স্টোকসের ব্যাট থেকে। তাও আবার চাপের মুখে। স্টোকস ফিরে যাওয়ার কিছু ক্ষণ পরেই সেঞ্চুরি করেন উইকেটকিপার ফোকস। তবে উল্টো দিকে আর কাউকে সঙ্গী হিসাবে পাননি। সামান্য লড়াই করেন স্টুয়ার্ট ব্রড (২১)। জ্যাক লিচ ফেরার পর এক উইকেট বাকি থাকতেই ৪১৫ রানে প্রথম ইনিংস ডিক্লেয়ার করে ইংল্যান্ড। জবাবে দ্বিতীয় ইনিংসে দিনের খেলা শেষ হওয়া পর্যন্ত দক্ষিণ আফ্রিকা বিনা উইকেটে ২৩ তুলেছে। ক্রিজে আছেন সারেল এরউইয়া (১২) এবং ডিন এলগার (১১)।