জয় দিয়ে অস্ট্রেলিয়ান ওপেন শুরু করলেন নাদাল

6

অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে প্রত্যাশিত শুরু পেয়েছেন রাফায়েল নাদাল। ২০ বারের গ্র্যান্ড স্ল্যাম শিরোপা জয়ী তারকা প্রথম রাউন্ডে সরাসরি সেটে হারিয়েছেন যুক্তরাষ্ট্রের মার্কোস গিরনকে। ষষ্ঠ বাছাই নাদাল সোমবার গিরনকে হারিয়েছেন ৬-১, ৬-৪ ও ৬-২ সেটে। পায়ের চোটের কারণে পাঁচ মাস বাইরে থাকার পর এই টুর্নামেন্ট দিয়ে গ্র্যান্ড স্ল্যামে ফিরলেন এই স্প্যানিয়ার্ড। ম্যাচ শেষে কোর্টে দাঁড়িয়েই তিনি বলেন, বাইরে থাকার সময়টা কঠিন ছিল তার জন্য। “আমার জন্য অনেক চ্যালেঞ্জিং কয়েকটা মাস কেটেছে, কঠিন মুহূর্ত ছিল। (নিজেকে নিয়ে) অনেক সংশয়ও জেগেছিল।” দ্বিতীয় দফা ভিসা বাতিলের পর নোভাক জোকোভিচকে শেষ পর্যন্ত এবারের অস্ট্রেলিয়ান ওপেন না খেলেই দেশটি ছাড়তে হয়েছে। চোটের কারণে টুর্নামেন্ট থেকে আগেই নিজেকে সরিয়ে নিয়েছেন টেনিস কিংবদন্তি রজার ফেদেরার। ফলে ‘বিগ থ্রি’-এর একমাত্র সদস্য হিসেবে এবার বছরের প্রথম এই গ্র্যান্ড স্ল্যামে খেলছেন নাদাল। ক্যারিয়ারে একবারই অস্ট্রেলিয়ান ওপেন জিতেছেন নাদাল, ২০০৯ সালে। পুরুষদের এককে রেকর্ড ২১ বারের গ্র্যান্ড স্ল্যাম জয়ের প্রস্তুতিতে চলতি মাসেই মেলবোর্ন সামার সেট জিতেছেন ৩৫ বছর বয়সী এই তারকা।