ক্যারিবীয়দের উড়িয়ে আবারও বিশ্বকাপ ফাইনালে অস্ট্রেলিয়া

4

হোক পুরুষ কিংবা নারীদের ক্রিকেট, ওয়ানডে বিশ্বকাপ মানেই অস্ট্রেলিয়ার একাধিপত্য- এটি যেনো চিরন্তন সত্যে পরিণত হচ্ছে। সেই ধারাবাহিকতায় এবার নারী বিশ্বকাপে আরও একবার ফাইনালে উঠে গেছে তারা। গতকাল বুধবার ওয়েলিংটনে বৃষ্টিবিঘিœত ম্যাচে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে ১৫৭ রানের বিশাল ব্যবধানে হারিয়ে প্রথম দল হিসেবে ফাইনালের টিকিট পেয়েছে অসিরা। এ নিয়ে নারী বিশ্বকাপের ১২ আসরের মধ্যে নয়বারই ফাইনালে উঠলো তারা। আগামী রোববার ফাইনাল ম্যাচে বিশ্বকাপে নিজেদের সপ্তম শিরোপার জন্য লড়বে মেগ ল্যানিংয়ের দল। বৃষ্টির কারণে ৪৫ ওভারে নেমে আসা সেমিতে আগে ব্যাট করে ৩০৫ রানের বিশাল সংগ্রহ দাঁড় করায় তারা। জবাবে ১৪৮ রানে গুটিয়ে গেছে ওয়েস্ট ইন্ডিজ।

আগেরদিন আইসিসি ওয়ানডে ব্যাটিং র‌্যাংকিংয়ে নিজের শীর্ষস্থান খুইয়েছেন অস্ট্রেলিয়ার তারকা ওপেনার অ্যালিসা হিলি। সেই আক্ষেপটা পুরোটাই তিনি উগড়ে দিয়েছেন ক্যারিবীয় বোলারদের ওপর। ক্যারিয়ারের চতুর্থ সেঞ্চুরিতে মাত্র ১০৭ বলে ১২৯ রান করেছেন তিনি। টস হেরে ব্যাট করতে নেমে অ্যালিসা হিলি ও রাচেল হেইনস মিলে উদ্বোধনী জুটিতে ৩২.৪ ওভারে যোগ করেন ২১৬ রান। অল্পের জন্য সেঞ্চুরি মিস করা রাচেল ১০০ বল খেলে করেছেন ৮৫ রান। হিলির ইনিংসে ছিল ১৭ চার ও ১ ছয়ের মার। শেষ দিকে অধিনায়ক লেনিং ২৬ বলে ২৬ ও বেথ মুনি ৩১ বলে ৪৩ রানের ইনিংস খেলে মাত্র ৪৫ ওভারেই দলকে ৩০৫ রানে পৌঁছে দেন। যা অনেক বেশিই প্রমাণিত হয় ওয়েস্ট ইন্ডিজের নারীদের জন্য। ক্যারিবীয়দের পক্ষে দুই অঙ্ক ছুঁতে পেরেছেন কেবল তিনজন। অধিনায়ক স্টেফানি টেলর করেছেন সর্বোচ্চ ৪৮ রান। এ ছাড়া হিলি ম্যাথুজ ৩৪ ও দেয়ান্দ্র ডটিন খেলেছেন ৩৪ রানের ইনিংস। তাদের দুজন ব্যাটার অবশ্য আঘাত পেয়ে ব্যাটিংয়েই নামতে পারেননি।