কোয়ার্টার ফাইনালে জোকোভিচ

4

অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে নোভাক জোকোভিচ যেভাবে এগুচ্ছেন তাতে রেকর্ড ২৫তম গ্র্যান্ডস্লাম জেতার পথে আছেন তিনি। ফরাসি ২০তম বাছাই আদ্রিয়ান মানারিনোকে ¯্রফে উড়িয়ে দিয়েছেন টুর্নামেন্টের শীর্ষ বাছাই। নিশ্চিত করেছেন কোয়ার্টার ফাইনাল। তিন সেটেই জোকোভিচের আধিপত্য ছিল একপেশে। ১ ঘণ্টা ৪৪ মিনিটের লড়াইয়ে ৬-০, ৬-০, ৬-৩ গেমে জিতেছেন তিনি। ৩৬ বছর বয়সী পরবর্তী রাউন্ডে মুখোমুখি হবেন ১২তম বাছাই টেইলর ফ্রিটজের। যিনি গতবারের ফাইনালিস্ট স্তেফানোস সিসিপাসকে হারিয়েছেন।

একপেশে জয়ের দিন জোকোভিচ অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে অনন্য কীর্তি গড়ার পথে ছিলেন। প্রথম খেলোয়াড় হিসেবে কোনো গেম না খুঁইয়ে তিনটি সেট জিততে যাচ্ছিলেন। যাকে বলা হয় ‘ট্রিপল বেগেল’। ১৯৯৩ সালের পর গ্র্যান্ডস্লাম টুর্নামেন্টে এমন বিরল কীর্তি দেখা যায়নি। অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে তো কখনও নয়। কিন্তু তৃতীয় সেটে খেই হারিয়ে সেই সুযোগ হাতছাড়া করেছেন তিনি।

প্রথম দুই সেটে অনবদ্য থাকায় জোকোভিচ নিজেও খুব তৃপ্ত ছিলেন, ‘সাম্প্রতিক সময়ে যেভাবে খেলেছি তাতে প্রথম দুই সেট ছিল আমার সেরা।’ পরবর্তী রাউন্ডের প্রতিযোগী ফ্রিটজের সঙ্গে জোকোভিচ এর আগেও খেলেছেন। ২০২১ সালের অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে তৃতীয় রাউন্ডে মুখোমুখি হয়েছিলেন তারা। সেবার ৫ সেটের লড়াইয়ে জোকোভিচকে জিততে হয়েছিল। তবে আগের ৮ ম্যাচের মুখোমুখি লড়াইয়েও জিতেছেন তিনি। তার মধ্যে গত বছর ইউএস ওপেনে ফ্রিটজের বিপক্ষে সরাসরি সেটে জিতেছেন।