কাশ্মীরে ২৫ লাখ নতুন ভোটার যুক্ত করবে ভারত

4

রতের কেন্দ্রশাসিত অঞ্চল জম্মু ও কাশ্মীরে নতুন করে প্রায় ২৫ লাখের মতো ভোটার নিবন্ধিত হতে পারে বলে ধারণা দিয়েছেন অঞ্চলটির একজন ঊর্ধ্বতন কর্মকর্তা। স্থানীয় রাজনৈতিক দলগুলোর আশঙ্কা, আসন্ন নির্বাচনে বড় ধরনের প্রভাব ফেলার চেষ্টাতেই নতুন করে এ বিপুল সংখ্যক ভোটারকে তালিকায় যুক্ত করতে চাচ্ছে কেন্দ্রে ক্ষমতাসীন হিন্দুত্ববাদী দল বিজেপি। ২০১৯ সালে ভারত তাদের নিয়ন্ত্রিত কাশ্মীর অংশের আধা-স্বায়ত্তশাসন তুলে দিয়ে সেখানে কাশ্মীরি নয় এমন মানুষজনকে ভোটার এবং জমি কেনার সুযোগ দিতে সংবিধান সংশোধন করে।

বার্তা সংস্থা রয়টার্স জানিয়েছে, বুধবার জম্মু ও কাশ্মীরের প্রধান নির্বাচনী কর্মকর্তা হৃদেশ কুমার নভেম্বরে হতে যাওয়া স্থানীয় নির্বাচনের আগে এলাকাটিতে ২০ লাখের বেশি নতুন ভোটার নিবন্ধিত হবে বলে সাংবাদিকদেরকে তাঁর প্রত্যাশার কথা জানান। ‘চূড়ান্ত তালিকায় ২০ থেকে ২৫ লাখ নতুন ভোটার যুক্ত হতে পারে বলে ধারণা করছি আমরা,’ এর মধ্যে অঞ্চলটিতে বসবাসরত অ-কাশ্মীরিরাও আছেন বলে জানিয়েছেন তিনি। অঞ্চলটির বর্তমান ভোটার প্রায় ৭৬ লাখ। কিন্তু নতুন নিবন্ধিতরা এ সংখ্যা এক তৃতীয়াংশের বেশি বাড়িয়ে দিতে পারে, যা নিয়ে উদ্বিগ্ন কাশ্মীরিরা।

স্থানীয়দের ভয়, রাজ্যের মর্যাদা তুলে নতুন নিয়মকানুন আরোপের মধ্য দিয়ে নরেন্দ্র মোদির নেতৃত্বাধীন বিজেপির কেন্দ্রীয় সরকার কাশ্মীরের কয়েক দশকের স্বাধীনতা আন্দোলনকে দমাতে চায়। অন্যদিকে বিজেপি বলছে, তাদের নীতি ‘সাধারণ কাশ্মীরিদের সুবিধার কথা’ বিবেচনা করেই নেওয়া হয়েছে। নতুন করে বিপুল সংখ্যক ভোটার নিবন্ধনের সুযোগ দেওয়ার পদক্ষেপের তীব্র সমালোচনা এসেছে কাশ্মীরের প্রধান প্রধান রাজনৈতিক দলগুলোর কাছ থেকে। সাবেক মুখ্যমন্ত্রী ও জম্মু-কাশ্মীর পিপলস ডেমোক্রেটিক পার্টির (পিডিপি) প্রেসিডেন্ট মেহবুবা মুফতি বলেছেন, এ পদক্ষেপের লক্ষ্যই হচ্ছে ভোটের ফলে প্রভাব ফেলা। আরেক সাবেক মুখ্যমন্ত্রী ওমর আবদুল্লাহও নতুন ভোটার নিবন্ধন প্রক্রিয়ার কড়া প্রতিবাদ জানিয়েছেন।