এবার বিশ্বকাপের মঞ্চে অস্ট্রেলিয়া

5

টানা পঞ্চমবারের মত বিশ্বকাপের মঞ্চে জায়গা করে নিল এশিয়া অঞ্চলের দেশ অস্ট্রেলিয়া। লাতিন আমেরিকা অঞ্চলের দেশ পেরুকে হারিয়ে ষষ্ঠবারের মত ফিফা বিশ্বকাপে খেলার যোগ্যতা করল তাঁরা। সোমবার রাতে কাতারের আল রায়ান স্টেডিয়ামে আন্তঃমহাদেশীয় প্লে-অফ ফাইনালে টাইব্রেকারে পেরুকে ৫-৪ ব্যবধানে হারিয়েছে অস্ট্রেলিয়া। এর আগে নির্ধারিত নব্বই মিনিট এবং অতিরিক্ত ত্রিশ মিনিট গোলশূন্য সমতায় ছিল। ম্যাচের শেষ মুহূর্তে গোলকিপার বদলি করে বাজিমাত করল অস্ট্রেলিয়া। ১২০ মিনিটের মাথায় ম্যাথিউ রায়ানকে তুলে আন্দ্রে রেডমাইনেকে নামায় অস্ট্রেলিয়া। পেনাল্টি শুট আউটে পেরুর ষষ্ঠ শট দুর্দান্ত ভাবে ঠেকিয়ে অস্ট্রেলিয়াকে নিয়ে যান কাতার বিশ্বকাপের মঞ্চে। টাইব্রেকারে প্রথম শটেই গোল করতে ব্যর্থ হয় অস্ট্রেলিয়া। এরপর পেরু টানা দুটি শট লক্ষ্যে রাখলেও তৃতীয় শট জালে জড়াতে ব্যর্থ হলে জমে উঠে পেনাল্টি শ্যুটআউট। একপর্যায়ে ৪-৪ সমতায় চলতে থাকে। অস্ট্রেলিয়া ষষ্ঠ শট জালে জড়ালেও পেরুর শট দারুণ ভাবে আটকে দেন বদলি নামা গোলকিপার রেডমাইনে। এরপরেই আনন্দে ভাসে অজি ফুটবলাররা। সর্বশেষ চার বিশ্বকাপেই খেলেছে অজিরা। এ নিয়ে ষষ্ঠবার বিশ্বকাপের মঞ্চে তাঁরা। ১৯৭৪ জার্মানি বিশ্বকাপে অভিষেক হয়েছিল অস্ট্রেলিয়ার। কাতার বিশ্বকাপ নিশ্চিত হওয়ায় গ্রুপ ‘ডি’তে জায়গা করে নিল অস্ট্রেলিয়া। সেখানে তাদের সঙ্গী বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন ফ্রান্স, ডেনমার্ক ও তিউনিসিয়া।