ইউএস ওপেনের শেষ ষোলোয় নাদাল

5

জয়রথ ছুটছেই রাফায়েল নাদালের। ফ্রান্সের রিচার্ড গ্যাসকুয়েটের বিপক্ষে সহজ জয়ে ইউএস ওপেনের শেষ ষোলোয় পৌঁছে গেছেন স্প্যানিয়ার্ড তারকা। অন্তরঙ্গ বন্ধু গ্যাসকুয়েটের বিপক্ষে আগের ১৭ বারের সাক্ষাতে একবারও হারেননি ২২ বারের গ্র্যান্ড স্লাম জয়ী। অজেয় থাকার ওই রেকর্ড অক্ষুণœ রেখে ফ্লাশিং মিডোয় ৬-০, ৬-১, ৭-৫ গেমের অনায়াস জয় নিয়ে কোর্ট ছেড়েছেন দ্বিতীয় বাছাই নাদাল।

কোয়ার্টার ফাইনালে ওঠার লড়াইয়ে ইউএস ওপেনের চারবারের চ্যাম্পিয়ন নাদালের সামনে ফ্রেঞ্চ ওপেন জয়ী ফ্রান্সেস টিয়াফো। শেষ ষোলোর যুক্তরাস্ট্রের এই প্রতিদ্বন্দ্বীকে নিয়ে বেশ সমীহ স্প্যানিয়ার্ড তারকার,‘ টিয়াগো দারুণ একজন খেলোয়াড়। শক্ত মানসিকতার এবং দ্রুতগতির। ’ আর্জেন্টাইন ডিয়েগো শোয়ার্তজম্যানকে ৭-৬, ৬-৪, ৬-৪ গেমে হারিয়ে টানা দ্বিতীয়বার শেষ ষোলোয় জায়গা করে নিয়েছেন টিয়াফো। চতুর্থ রাউন্ডে নাদালের সঙ্গী হয়েছেন তাঁর স্বদেশী কার্লোস আলকারাজও। যুক্তরাস্ট্রের জেনসন ব্রুকসবিকে ৪৬টি উইনার্সসহ ৩-০ সেটে হারিয়েছেন ১৯ বছরের এই স্প্যানিয়ার্ড তরুণ।

গতবছর শেষ আটে খেলা আলকারাজ শেষ ষোলোয় খেলবেন সাবেক চ্যাম্পিয়ন মারিন সিলিচের বিপক্ষে। তৃতীয় রাউন্ডে ব্রিটেনের ড্যান ইভানসের বিপক্ষে ৭-৬, ৬-৭, ৬-২, ৭-৫ গেমের কস্টার্জিত জয় পেয়েছেন ক্রোয়াট তারকা। শেষ ষোলোয় নাম লিখিয়েছেন আন্দ্রে রুবলেভ, মারিন সিলিচ এবং মেয়েদের শীর্ষ বাছাই ইগা শিয়াতেকও। পোলিশ তারকা ৬-৩, ৬-৪ গেমে হারিয়েছেন অবাছাই লরেন ডেভিসকে। প্রথম সেটে সহজে আত্মসমর্পণ করলেও দ্বিতীয়টিতে ৪-১ সেটে এগিয়ে গিয়েছিলেন ডেভিস। কিন্তু ঘুরে দাঁড়িয়ে ওই সেটে তাঁকে আর কোনো গেমই জিততে দেননি শিয়াতেক। জুনে ফ্রেঞ্চ ওপেন জয়ের পর প্রথমবার টানা তিন ম্যাচ জিতলেন তিনি। এএফপি