ইংল্যান্ডের অধিনায়ক হিসেবেই থাকতে চান রুট

6

ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে টেস্ট সিরিজ হারলেও ইংল্যান্ডের অধিনায়ক হিসেবেই থাকতে চান জো রুট। শুধুমাত্র ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে সিরিজ হার নয়, রুটের অধীনে ২০২১ সালের ফেব্রুয়ারি থেকে সর্বশেষ ১৭ টেস্টে এক জয় ও ১১টি হার ইংল্যান্ডের। ১৯৮০ সালের পর ইংল্যান্ডের ক্রিকেট ইতিহাসে সবচেয়ে বাজে পরিসংখ্যান এটি। রুটের অধীনে সর্বশেষ ২০২১ সালের জানুয়ারিতে টেস্ট সিরিজ জিতেছিল ইংল্যান্ড। এরপর পাঁচটি সিরিজে কোন জয় নেই। গত বছরটা যাচ্ছেতাই রেকর্ড ছিল ইংল্যান্ডের। ১৫ ম্যাচে ৪ জয়, ৯ হার ও ২টি ড্র। এমন হাতাশাজনক পারফরমেন্সের পর ইংল্যান্ডের টিম ম্যানেজমেন্টে ব্যাপক পরিবর্তন ঘটে।

এবার ওয়েস্ট ইন্ডিজের মাটিতে ঘুড়ে দাঁড়ানোর মিশন ছিল ইংলিশদের। কিন্তু সিরিজের প্রথম দুই টেস্ট ড্র’র পর শেষ টেস্টে ১০ উইকেটে ম্যাচ হেরে তারা সিরিজ খুঁইয়েছে। ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে সিরিজ হারের পর রুটের অধিনায়কত্ব নিয়ে প্রশ্ন উঠেছে। তবে রুট সরাসরি জানিয়ে দিয়েছেন যে নেতৃত্ব ছাড়বেন না, ‘এই দলকে সামনে এগিয়ে নিতে, আমি এখনও আশাবাদী। আমার বিশ্বাস দলের সবাই আমার সাথেই আছে। আমি জানি, এখানে ফল প্রয়োজন। কিন্তু আমার মনে হয় না ঐ মুহূর্তটি খুব বেশি দূরে আছে। সিরিজ শেষ হওয়ার ধরন নিয়ে হতাশা রয়েছে। তবে আমি মনে করি, আমরা সত্যিই কিছু ভালো ক্রিকেট খেলেছি।’

রুট আরও বলেন, ‘দল হিসেবে আমরা কি করতে পারি, তা দেখিয়েছি। আমি মনে করি, আমরা ব্যাটিং গ্রুপ হিসেবে প্রথম দুই ম্যাচে ভালো করেছি। এই বিভাগে বড় অগ্রগতি দেখিয়েছি এবং এটিও দেখিয়েছি আমাদের সামর্থ্য কতুটুকু। তবে শেষ ম্যাচে আমরা ব্যর্থ। সিরিজের মধ্যে একটি গুরুত্বপূর্ণ দিন ছিল আমাদের। কিন্তু আমরা নিজেদের মেলে ধরতে পারেনি। আর দুভার্গ্যবশত আমাদের সেই দুর্বল জায়গাটি খুঁজে প্রতিপক্ষ পেয়েছে, সেখানেই আমরা সিরিজ হেরে গিয়েছি। অথচ সিরিজে আমরা ভালো ক্রিকেট খেলেছি। ‘